Kanu Equipment

Kanu Equipment: Experience the Support!

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Quand une entreprise loue ou achète des équipements, son but est de résoudre un problème avec celui-ci. Les pannes dues à des problèmes mécaniques entraînent des coûts supplémentaires pour l’exploitation et des frustrations sur le site de travail.

Le soutien est le catalyseur des opérations de maintenance, et c’est ce qui fait de Kanu Equipment un partenaire d’intérêt. Dans la location d’équipement, un service et une maintenance efficaces des machines garantissent la satisfaction client, mais en Afrique, cela a toujours été un souci pour l’industrie. Kanu Equipment a comblé cette lacune avec maîtrise, sécurisant ainsi son avancée vers la réussite. La raison d’être de Kanu est de fournir un équipement fonctionnant de manière optimale à plein temps. Nous avons rencontré le fondateur et PDG de l’entreprise, Stephen Smithyman, pour parler des derniers développements de Kanu et ce qui place différencie cette entreprise de la concurrence, lui assurant une place de leader.

Pour une jeune entreprise, Kanu Equipment a déjà une réputation positivement reconnue. Essentiellement, Kanu Equipment ayant réalisé que le principal facteur de différenciation entre eux et la concurrence était de prouver l’excellence de son soutien aux clients. Grâce à son dévouement au service, cette entreprise créée il y a cinq ans s’est rapidement taillé une placede choix dans le secteur de la location d’équipement au sein des secteurs primordiaux en Afrique, notamment l’agriculture, la sylviculture, les mines, le terrassement, la construction et la construction routière. Lorsque vous travaillez dans certains des endroits les plus reculés d’Afrique, cet appui peut littéralement sauver vos opérations, et la loyauté retournée à Kanu Equipment par ses clients en est la meilleure preuve.

Kanu a compris qu’une bonne relation avec les clients mène à la fidélité des marques envers l’entreprise. Ce soutien aux clients est finalement ce que les fabricants recherchent. L’excellence du service à la clientèle amène ceux-ci à préférer les entreprises partenaires  capables de fournir le meilleur niveau de SAV, et la capacité à distribuer leurs marques dans les meilleures conditions. Kanu Equipment a noué de solides relations avec plusieurs grands fabricants d’équipements: Bell, Liebherr et Wirtgen, ceux-ci se concentrant principalement sur les secteurs de la construction et de l’exploitation minière, sans oublier Case IH, fournisseurs d’équipements agricoles et forestiers haut de gamme. Les relations privilégiées de Kanu avec ces marques leur permettent d’offrir un accès à ces équipements de renommée mondiale,  une offre conséquente de pièces de rechange est aussi assurée. Il est ainsi permit de fournir une assistance à la maintenance et un stock en consignation au sol afin de garantir un fonctionnement optimal de l’équipement et de réduire au minimum les temps d’arrêt.
« Notre mission est de réduire le coût d’exploitation de nos clients. Cela est en partie possible grâce au soutien que nous fournissons. Notre slogan étant «Experience the Support » c’est en nous attachant sans relâche à être digne de celui-ci que nous nous différencions en apportant un soutien à nos clients dans les zones difficiles où ils opèrent », déclare Stephen Smithyman.
La possibilité d’avoir accès à des pièces de rechange sur place peut faire la différence entre un problème mineur et un retard coûteux. Cela est vrai partout, mais particulièrement dans certains des endroits les plus éloignés ou nos clients Africains opère. “Nous entretenons une relation très forte et mutuellement bénéfique avec tous nos fournisseurs et nous maintenons cette relation en retournant un service d’excellence sur le terrain. Auparavant, les clients africains n’avaient d’autre choix que de compter sur eux-mêmes. De nombreux marchés africains fonctionnent encore avec ce modèle axé sur la vente oubliant le service à la clientèle. Une fois l’équipement vendu, tout problème devient celui des clients. “Ceci a fondamentalement changé maintenant, le monde étant devenu un endroit plus petit les clients y ont besoin d’un appui de premier ordre. Les entreprises doivent s’adapter à cela ou elles perdront leur crédibilité. ”

L’entreprise a démarré au Congo, suivie d’une expansion en Côte d’Ivoire, au Botswana et au Zimbabwe. Au cours d’une période de huit mois, le Ghana, le Libéria et la Sierra Leone ont suivi. «Nous avons commencé dans les pays les plus difficiles et nous y sommes frayés un chemin. » C’est lors d’un voyage au Congo que l’idée est venue à Stephen Smithyman ayant lui-même rencontré des difficultés pour trouver du matériel à louer pour un projet d’exploration minière. “Essayant besoin un bulldozer à louer. Nous n’arrivions pas à en trouver un et quand nous l’avons finalement fait, le prix de location était vraiment prohibitif. ”

Ce qui m’a initialement motivé à démarrer l’entreprise, est le réel manque de soutien aux entreprises utilisant ces machines. L’opportunité commerciale s’est présentée quand j’ai réalisé que si nous pouvions fournir une assistance et un service supplémentaires à nos clients, nous réussirions. Ce qui me motive aujourd’hui, c’est les 570 personnes  que nous employons à travers 14 pays, ceux-ci travaillent très souvent dans des conditions difficiles. C’est la motivation de ces gens qui me poussent à continuellement développer cette entreprise afin que leurs vies et celles de leurs familles puissent être améliorées. Ils gardent les machines sur pieds malgré les conditions éprouvantes, afin d’apporter ce plus à nos clients et cela, j’en suis convaincu, participera à l’évolution de la mécanisation en Afrique. »
Les éloges de Stephen Smithyman à l’égard de ses employés sont méritées. Le nom Kanu est inspiré d’un vieux conte africain ‘Kanthu N’khama’, qui raconte l’histoire d’un petit oiseau courageux et ingénieux qui vole dans une forêt sombre et redoutable, où il surmonte des défis afin d’en ressortir plus sage et plus résistant. La morale de l’histoire est que le travail acharné paie,  et c’est cette éthique qui est ressentie dans toute l’entreprise depuis les décisions opérationnelles et les plans d’expansion jusqu’aux choix quotidiens de ses employés.
Le dévouement de Kanu l’a poussé à des actes de service quasiment héroïques,  tout en élargissant ses territoires d’opérations, Kanu est passé par plusieurs d’entre eux qui étaient confrontés à la crise du virus Ebola. Au lieu de reculer et de laisser leurs clients sans soutien, ils ont résisté à la pression. Allant au-delà de leurs devoirs ils sont restés, Kanu a prouvé qu’elle considère ses clients comme une famille et que sa promesse de fournir un soutien est tenue quel qu’en soit le prix. “Nous avons montré à nos clients que nous étions prêts à les soutenir même en pleine crise. Beaucoup de nos employés ont mis leur vie en danger pour assurer ce soutien. ”

En dépit d’inévitable accroc, la loyauté de Kanu Equipment envers ses clients lui a valu son succès dans tous les marchés où elle s’est installé . “Certains marchés sont très nouveaux pour nous, alors que d’autres marchés comme le Botswana ont des relations clients plus établies. Nous avons eu beaucoup de succès dans différent pays, mais avec un objectif constant: représenter des marques de qualité et fournir un service client sans reproche. En plus de diffuser ces marques de renommées mondiale sur le terrain dans toute l’Afrique, l’entreprise a également une présence physique en Europe, pour atteindre les décideurs de grands groupes industriels. De nombreuses entreprises qui opèrent en Afrique ont des Agence d’achat en Europe. Notre équipe de vente en Suisse rencontre donc ces clients clés qui souhaitent travailler avec nous dans des territoires où Kanu Equipment n’est pas actuellement présent. ”

Ce contact direct est important et Kanu Equipment est constamment en train de se diversifier pour davantage accroître sa présence sur ces marchés. Kanu Equipment continue son expansion en Afrique. “En Tanzanie, nous aurons beaucoup de succès – nous avons une très forte base de soutien à la clientèle là-bas. Le Kenya est également un marché très intéressant pour nous, car il y a annuellement beaucoup de demandes de machines, nous y sommes pour gagner des parts de marché. »

Un autre plan d’expansion est actuellement la Namibie. «Nous sommes maintenant le plus grand concessionnaire indépendant de Liebherr Mining en Afrique, car nous représentons Liebherr Mining en Namibie et au Botswana. Nous avons un certain nombre de clients qui exploitent actuellement les machines Liebherr Mining en Namibie. Nous croyons au potentiel de croissance pour l’exploitation minière dans cette région, d’autant plus que maintenant les prix des matières premières ont augmenté. Jusqu’ici, ces clients n’ont pas été soutenus comme ils auraient dû l’être en termes de stock, de pièces de rechange ou de service sur le terrain. Nous allons introduire un haut niveau d’efficacité grâce à notre système informatique et, le soutien que nous pouvons offrir. Nous allons également mettre en place un large stock de pièces de rechange. Nous croyons que ce sera profitable autant pour nous que pour nos clients. Nos équipes sont très motivées par ce projet. ”
Bien sûr, Kanu Equipment ne peut s’étendre indéfiniment. “L’année prochaine sera une année de consolidation. L’année suivante, nous envisagerons de poursuivre notre expansion, mais seulement si nous obtenons le soutien dont nous avons besoin pour continuer à assurer un service à la clientèle digne de ce nom. En grande partie, nous envisagerions d’aller plus loin en Afrique – c’est là que nous sommes naturellement présent , et où nos clients veulent que nous soyons. Au cours des prochaines années, nous visons à être dans 18 pays différents, et ensuite nous viserons l’inscription de l’entreprise à la bourse. Nous voulons doubler nos revenus chaque année, c’est  notre objectif. ”

C’est un projet ambitieux, mais compte tenu de la loyauté des clients et des fournisseurs acquise par Kanu, c’est un objectif qui est à notre portée. Fidèles à leur maxime, cependant, leur propre croissance n’est pas la seule qui intéresse Kanu Equipment. Le Projet Hummingbird, qui tire son nom du logo de Kanu Equipment, est une initiative qui permettra à Kanu Equipment d’habiliter et d’établir un réseau de petites et moyennes entreprises qui serviront de fournisseurs indépendants de pièces de rechange pour leurs produits. “Le Projet Hummingbird a été mis en place pour financer les entrepreneurs locaux. Nous allons mettre à leur disposition un conteneur et leur donner une formation et un support informatique, leur permettant d’ouvrir leur propre entreprise de pièces de rechange dans les zones où l’équipement lourd est utilisé. Nous leur fournirons tout le soutien technique, les connaissances et les pièces de rechange, pour qu’ils fonctionnent pour nous tel un point de distribution. Grâce au Projet Hummingbird, nous envisageons la création de 1000 entrepreneurs à travers le continent. ”

La formation est une partie très importante de notre offre de services. C’est sans doute l’un des principaux moteurs de notre expansion commerciale. S’assurer que le personnel local est bien formé nous offre crédibilité et opportunité de croissance. « Ce projet de développement profite non seulement aux opérations de Kanu et au nombre croissant de clients que leurs services d’appui peuvent atteindre, mais crée également des emplois et stimule les économies locales. Des études de faisabilité sont actuellement menées et Kanu Equipment espère obtenir le soutien des gouvernements. S’il réussit, le projet sera une aubaine fantastique pour Kanu Equipment, il impliquera aussi une amélioration de niveau de vie pour les entrepreneurs habilités par le programme. Une fois de plus, cette organisation dynamique non seulement réussira pour elle-même, mais renforcera les industries et les entreprises sous son influence, permettant véritablement à l’Afrique de faire l’expérience de notre devise «Experience the support» comme jamais auparavant.