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Le Guide Officiel d’Investissement sur les Mines en Afrique (MACIG) Citations choisies de l’Entretien avec Stephen Smithyman, PDG de Kanu Equipment

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Pouvez-vous nous donner un bref aperçu de Kanu Equipment et de ses opérations?

SS: L’entreprise a commencé il y a quatre ans. Nous avons commencé en République du Congo, louant des machines pour le secteur de la construction. Notre première exposition avec le secteur minier a été par l’intermédiaire d’une des mines d’Exxaro. Depuis, nous nous sommes étendus au Ghana, où nous sommes très solides dans le secteur de l’or artisanal. Nous représentons Bell et Liebherr dans de nombreux pays d’Afrique de l’Ouest. Bien qu’il y ait certainement eu un ralentissement de l’exploitation minière, cela ne nous a pas beaucoup touchés. En fait, nous avons connu une croissance au Ghana, en Côte d’Ivoire et au Libéria. Nous développons également en Sierra Leone avec deux projets miniers pour lesquels nous fournirons l’équipement de terrassement. En Afrique australe, nous sommes très forts au Botswana, avec Debswana étant notre plus grand client. BCL était également l’un de nos principaux clients avant sa liquidation. La raison pour laquelle nous n’avons pas beaucoup souffert de l’effondrement minier est parce que nous avons une tres bonne performance dans le service après-vente et la livraison de pièces de rechange. Nous croyons que nous avons le bon modèle d’affaires pour survivre à la récession.

Quels sont les défis particuliers des régions africaines où vous opérez en termes de logistique et de droits d’importation?

SS: Chaque pays a un régime différent. Nous sommes l’un des rares concessionnaires à opérer à la fois dans les pays anglophones et francophones de l’Afrique de l’Ouest. Évidemment, dans certains pays, il est plus difficile d’opérer. En Sierra Leone, le système est assez détendu, mais en Côte d’Ivoire et au Congo, il peut être très coûteux de fonctionner. En Côte d’Ivoire, par exemple, le gouvernement nous soutient en nous accordant des exemptions de certaines taxes avec nos investissements. Nous ouvrons un pôle central de pièces de rechange pour l’Afrique de l’Ouest au Ghana et nous espérons que les conventions de la CEDEAO seront approuvées pour ouvrir tous les marchés régionaux. Cela serait remarquable en termes de libre circulation des biens et des possibilités.

Comment les équipes de soutien technique peuvent-elles fonctionner efficacement dans ces régions?

SS: Dans tous les pays, nous avons des mécaniciens sur place. Nous avons généralement des ateliers en dehors des capitales ou des villes principales et une équipe sur le site d’opérations. Pour fonctionner, nous construisons des centres de pièces détachées en conteneurs dans ces endroits. Nous avons un grand centre de formation au Botswana, qui a été certifié par Liebherr pour la formation. Nous employons également des expatriés pour faciliter la formation des populations locales. Étant donné que les permis de travail peuvent être difficiles à obtenir dans bon nombre des pays où nous opérons, nous nous concentrons sur la formation de la population locale.

Les gouvernements ont-ils soutenu la création de centres de formation pour la population locale?

SS: Nous avons eu quelques initiatives. Un de nos actionnaires est activement impliqué dans des programmes de développement offshore et des fonds pour l’Afrique. À Kanu, nous voulons attirer des fonds pour développer les compétences et développer les domaines où nous opérons, ce qui est bénéfique pour les deux côtés, car cela stimule les entreprises et les communautés.

Quelle part de vos clients provient du secteur minier?

SS: Je dirais qu’environ 45% de nos ventes sont destinées au secteur minier, mais indirectement, ce pourcentage pourrait atteindre 60 % de nos clients. D’autres secteurs importants pour nous sont la construction et l’agriculture.

Comment les exigences et les besoins de vos clients dans le secteur minier ont-ils évolué après le ralentissement?

SS: En Afrique, il y a un manque de liquidité, donc beaucoup de nos clients optent pour la location d’équipement. Cela est particulièrement courant dans le secteur de l’extraction de l’or artisanal, où nos clients paient littéralement pour l’équipement lorsqu’ils obtiennent leur or. Nous offrons des solutions de financement via un fonds à l’Ile Maurice. Nous soutenons nos clients tout au long de leurs opérations, et nous assurons qu’ils fonctionnent de façon optimale et nous paient ensuite.

Le secteur de l’équipement est-il surpeuplé?

SS: Notre principal concurrent est Caterpillar et ses concessionnaires. Sur de nombreux marchés, le secteur est très concurrentiel, à l’exception de certains de nos plus petits marchés. Par conséquent, nous avons constaté que notre avantage concurrentiel est de soutenir nos clients de la meilleure façon possible par le biais de services après-vente et de fourniture de pièces de rechange. Le service est le principal facteur de différenciation. Lorsque vous soutenez vos clients en veillant à ce que vos machines fonctionnent toujours, alors vous baissez leurs coûts et c’est très important pour eux.

Comment décririez-vous votre collaboration avec Liebherr et Bell?

SS: Nous recevons un très bon soutien de leur part. Généralement, la disponibilité des pièces de rechange est très bonne et ils nous soutiennent en gardant le stock sur le terrain. Liebherr a réduit ses coûts et facilité le fonctionnement et la réparation de ses machines, profitant ainsi à nos clients Africains. Les deux entreprises dépensent beaucoup en R & D et nous évaluent tous les six mois sur les nouveaux développements. Nous avons également des sessions de rétroaction tous les quatre mois.

Quelle est la force motrice derrière l’entreprise?

SS: Pour moi, il s’agit des opportunités que nous avons créées sur les marchés où nous opérons. Le fait de développer des compétences pour les gens et leur fournir des emplois est très satisfaisant. C’est ce dont je suis fier.